NASA phát hiện sự sống ngoài hành tinh?

Hoàng Phan | 11/04/2022 07:42

NASA cùng với kính viễn vọng Webb săn lùng sự sống ngoài hành tinh và đã phát hiện ra dấu vết

Khi Kính viễn vọng Không gian James Webb của NASA bị nổ vào năm ngoái. Đây không chỉ đơn thuần là một chiếc kính thiên văn - Webb khiến chúng ta phải kinh ngạc. Được tạo ra để tiết lộ danh sách những bí mật lớn nhất, đáng kinh ngạc nhất của vũ trụ. 

Webb được tạo ra để khám phá các lỗ đen, xác nhận rằng câu chuyện của Big Bang là chính xác, thậm chí tìm thấy những dấu hiệu đầu tiên của sự sống ngoài hành tinh. Có lẽ bí ẩn lớn nhất của tất cả là liệu có ai đó, hay thứ gì đó, còn sống ngoài kia trong vũ trụ… hay chúng ta hoàn toàn đơn độc.

Câu trả lời ngắn gọn là mêtan, một phân tử có bốn hydro và một carbon. Nhưng nếu chúng ta thực sự muốn hoàn thiện cuốn sổ tay săn lùng người ngoài Trái đất của mình, thì câu chuyện còn rất nhiều điều nữa.

277670733_1017834649114015_3324444122322964060_n.jpg

Tại sao chúng ta lại muốn Webb tìm kiếm khí mê-tan trên các hành tinh ngoài hành tinh mà không phải, tôi không biết, có thể là oxy? Chà, nó không đơn giản như vậy. Cách Webb tìm ra các dấu hiệu sinh học, hay còn gọi là dấu hiệu của sự sống, là bằng cách thu các bước sóng hấp thụ ánh sáng. Về cơ bản, các phân tử hoặc nguyên tố khác nhau sẽ hấp thụ các bước sóng khác nhau - và các đặc tính hấp thụ của oxy trong khí quyển khá khó nhận ra.

Maggie Thompson - nhà vật lý thiên văn tại UC Santa Cruz và là tác giả chính của nghiên cứu mới, cho biết: “Oxy thường được nhắc đến như một trong những chất tạo hình sinh học tốt nhất, nhưng có lẽ sẽ khó phát hiện ra cùng với JWST.

277616707_1148495449234018_3985780183942167339_n.jpg

Ý NGHĨA CỦA MÊTAN

Về bản chất, oxy có thể ẩn náu trên một hành tinh nhưng dễ dàng bị bỏ sót. Nhưng mêtan không quá khó để lấy qua cơ chế hấp thụ. Thêm vào đó, khí mê-tan rất quan trọng đối với sự sống trên hành tinh của chúng ta, vì vậy nó cũng có thể là một chỉ báo tốt về sự sống.

"Chúng ta biết hoạt động sinh học tạo ra một lượng lớn khí mê-tan trên Trái đất và có lẽ cũng đã xảy ra trên Trái đất sơ khai, bởi vì việc tạo ra khí mê-tan là một việc khá dễ dàng để thực hiện về mặt trao đổi chất." Nói cách khác, các quá trình sinh học trên Trái đất - bao gồm cả các quá trình của cơ thể con người - giải phóng khí mê-tan một cách thường xuyên và dễ dàng. 

277683619_467885051782997_6540750465923110347_n.jpg

Thompson nói: “Một phân tử sẽ không cho bạn câu trả lời - phải tính đến bối cảnh đầy đủ của hành tinh. "Mêtan là một phần của câu đố, nhưng để xác định xem có sự sống trên một hành tinh hay không, chúng ta phải xem xét địa hóa của hành tình và cách tương tác với ngôi sao lân cận hành tinh đó và nhiều quá trình có thể ảnh hưởng đến bầu khí quyển của một hành tinh theo thang thời gian địa chất."

Mặc dù chúng ta biết sự sống trên Trái đất chắc chắn tạo ra khí mê-tan, nhưng một số sinh vật không sống cũng tạo ra phân tử này. Các nhà nghiên cứu cho biết núi lửa, đại dương, miệng phun thủy nhiệt và thậm chí cả tác động của tiểu hành tinh có thể tạo ra một lượng khí mêtan và đẩy nó lên bầu khí quyển.


(0) Bình luận
NASA phát hiện sự sống ngoài hành tinh?